I numeri del tumore in Italia

Come ogni anno, l’Associazione Italiana di Oncologia Medica (AIOM) in collaborazione con AIRTUM (registro tumori) rilascia un documento chiamato “I NUMERI DEL CANCRO IN ITALIA“. Tutti i dati vengono diffusi da Epicentro (Istituto Superiore di Sanità) e dal Ministero della Salute. Nel 2017, per il primo anno, i dati sono a disposizione di cittadini e pazienti in una forma “smart” al fine di far comprendere alla maggior parte della popolazione la situazione “tumori” nel nostro paese e i fattori di rischio alla base della patologia.

Qui potete scaricare la versione “smart” per cittadini

Qui invece la versione estesa per operatori sanitari

Ogni giorno circa 1000 persone ricevono diagnosi di tumore. Calano tumori del colon-retto (efficacia dello screening) e le leucemie; trend in crescita per quanto riguarda pancreas, tiroide, melanoma. Dato interessante è che, in entrambi i sessi, la mortalità continua a diminuire (segno di un diffuso miglioramento delle terapie a disposizione). Fin’ora, nel 2017, sono circa 369.000 i casi diagnosticati (con stima sull’ultimo trimestre in corso), tra questi i più frequenti sono: colon-retto, mammella, prostata e polmone (tabella1). L’invecchiamento della popolazione favorisce l’insorgenza di tali neoplasie

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Tabella 1. Frequenza diagnosi tumorale per sede. AIOM 2017 

Recenti studi evidenziano che negli uomini esiste una reale riduzione dell’incidenza di neoplasie dovute ad esempio all’esistenza dello screening per la prostata (es. PSA) o delle campagne contro il fumo di sigaretta. Nelle donne l’incidenza di tumori è sostanzialmente stabile, con un aumento significativo per quanto riguarda il polmone (a causa di un maggior numero di donne fumatrici nel nostro paese).

Nel grafico1 si possono vedere i tassi di incidenza (standardizzati sull’unione europea) di patologie tumorali in Italia

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Grafico 1. Tassi di incidenza per posizione geografica. ARTUM 2008-2013

In termini di mortalità, il primo responsabile è sempre il tumore al polmone, seguito da colon-retto e mammella; anche se in netto miglioramento rispetto al passato.

L’alimentazione come fattore di rischio.

Le abitudini alimentari, come ormai è risaputo, rappresenta l’unico fattore ambientale accertato in grado di modulare il rischio neoplastico sia in negativo che in positivo. In altre parole, a seconda della qualità degli alimenti che mangiamo siamo più o meno esposti alla possibilità di subire una trasformazione tumorale. Esistono dei comportamenti giudicati “a rischio” per tali patologie, tra i quali un posto in prima fila spetta al consumo eccessivo di: carne rossa e conservata, alcol, sale, cotture particolari. A questi aggiungiamo poi l’obesità e la vita sedentaria come ulteriori cofattori negativi.

Alcol. In Europa rappresenta il terzo fattore di rischio per morte prematura dopo fumo e ipertensione arteriosa (vedi consumi in grafico 2). L’associazione con la patologia tumorale e dose-dipendente e fa aumentare il rischio di tumori della cavità orale, laringe, faringe, esofago, fegato, colon-retto e mammella. WCRF (Word Cancer Research Foundation) indica poi una maggiore capacità di trasformazione tumorale nel caso in cui il paziente faccia uso di alcol e fumo (per via dell’induzione di mutazioni a carico del DNA per via del fumo che vengono meno efficacemente riparate a causa dell’alcol)

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Grafico 2. Consumo di alcol nelle regioni italiane rispetto alla media nazionale. EPICENTRO

Sale (e conservati). Il tumore dello stomaco, secondo WCRF, è l’unico tumore fortemente associato al consumo di sale nella dieta (in caso di consumo regolare e massivo di tale ingrediente con frequenza continuativa). Negli adulti il consumo medio di sale è pari a 10,6 grammi/die negli uomini e 8,6 nelle donne; il consumo raccomandato è fino a 5 grammi al giorno. Capiamo bene quindi che ognuno di noi si trova giornalmente con dosi di assunzione di sale superiori al consentito. Anche in questo caso la situazione è sensibilmente diversa a seconda della regione italiana (figura 1).

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Figura 1. Consumo di sale nelle regioni italiane (maschi e femmine). OEC/HES 2008-2012

Carne rossa e conservata. Il consumo di tali alimenti aumenta significativamente il rischio di tumore del colon-retto. Si stima che il consumo di 50gr/die di carne conservata aumenti il rischio di ammalarsi del 18% e una porzione di carne rossa da 100gr/die del 17%.

Obesità. Negli ultimi tempi si è sempre più accertato che l’eccesso ponderale è uno dei principali fattori alla base dell’insorgenza dei tumori. Il problema fondamentale è che in una società ricca ci troviamo spesso in un bilancio energetico non correttamente mantenuto. Sono maggiori le entrate di cibo rispetto alle effettive necessità energetiche; questo provoca il loro accumulo sotto forma di grasso portando quindi prima al sovrappeso e poi all’obesità. In Europa si stima che il 3,2% dei tumori negli uomini e l’8,6% nelle donne sia direttamente attribuibile ad un eccesso di peso. In Italia il 31,6% degli adulti è in sovrappeso (1 adulto su 3) mentre il 10,4% è obeso.

L’inquinamento atmosferico come fattore di rischio.

L’OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità) e le varie agenzie europee sulla sorveglianza ambientale e di sanità pubblica hanno più volte evidenziato la necessità da parte dei paesi di compiere maggiori sforzi al fine di combattere l’inquinamento riducendo conseguentemente i rischi per l’essere umano. Non dobbiamo considerare solo le emissioni del traffico stradale o le combustioni industriali, ma anche le attività agricole e di allevamento intensivo (che oggi rappresentano più del 10% in Italia). Tra i 27 paesi dell’Unione Europea che hanno sottoscritto l’accordo sul clima, ad oggi solo la Svezia ha registrato un adesione eccellente ai programmi. L’Italia? Fanalino di coda con un grado di adesione giudicato “molto scarso” (grafico 3)

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Grafico 3. Grado di adesione dei paesi europei all’impegno di ridurre l’inquinamento atmosferico. http://www.effortsharing.org
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Tabella 2. Descrizione degli inquinanti atmosferici particolati. Epidemiologia e Prevenzione 2013

In italia. Nel nostro paese sono più di 40 i “SIN” (aree che ospitano, o che hanno ospitato, attività che producono o possono produrre inquinanti di varia natura). Tra queste aree ricordiamo il SIN di Taranto, quello di Trieste e sicuramente il nostro Ciociaro. Numerosi studi stanno valutando i rischi su questi territori tra cui il progetto “SENTIERI”  e lo studio “ESCAPE”. La cosa che più emerge come preoccupante da tali studi è che nella maggior parte dei siti valutati i limiti di legge erano rispettati. Esiste quindi un limite normativo che non consente di valutare le aree inquinate nel nostro territorio per quello che sono, al fine di agevolare in alcuni casi produzioni intensive e senza rispetto per popolazioni ed ambiente. La Figura 2 mi ha lasciato personalmente esterrefatto, è inquietante come i dati forniti dall’OMS si distacchino così tanto dai valori che vengono fissati dall’Unione Europea.

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Figura 2. Confronto della percentuale di popolazione urbana europea esposta a concentrazioni pari ai limiti fissati dall’UE rispetto ai suggerimenti dell’OMS Europa. http://www.eea.europa.eu 

L’inquinamento atmosferico è responsabile, attraverso numerosi cancerogeni, di tumori del polmone e secondariamente della vescica. Appare palese che però tutti i risultati dei vari studi scientifici e della sorveglianza in sanità pubblica, non trovino riscontro a livello legislativo in Europa così come sul locale. Sarebbe necessario uno sforzo maggiore da parte della politica nel dialogare con i grossi enti di ricerca, al fine di poter standardizzare al meglio i limiti posti per i vari inquinanti. Solo da una collaborazione costruttiva e senza colore politico si potrà modificare la nostra condizione ambientale e di salute.

Damiano Pizzuti

Medicina Salute

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